Juno: sonda espacial en Júpiter

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La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) envió a Júpiter una sonda espacial llamada “Juno” que se encargará de estudiar ese planeta y dar más conocimiento sobre los orígenes del sistema solar.

Juno se lanzó el 5 de agosto de 2011 desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, sin embargo, llegó a la órbita del planeta el 5 de julio de 2016. Su viaje duró cinco años y once meses en el que se realizaron diversas calibraciones en sus instrumentos para comprobar su funcionamiento.

Misión de Juno:

  • Determinar cuánta agua hay en la atmósfera de Júpiter para diagnosticar si la conformación que se dice que tiene el planeta es la correcta.
  • Medir composición, temperatura, movimiento de nubes y otras propiedades de la atmósfera de Júpiter.
  • Esquematizar los campos magnéticos y de gravedad para revelar la estructura del planeta.
  • Explorar y estudiar la magnetósfera cerca de los polos de Júpiter para determinar cómo la gran fuerza magnética que tiene el planeta afecta a su atmósfera.

Los instrumentos que Juno tiene para realizarla son:

  • Radiómetro de microondas para medir la abundancia de agua y amoniaco.
  • Espectrómetro mapeador que estudia las capas superiores de la atmósfera.
  • Magnetómetro para cartografiar el campo magnético y estudiar la magnetósfera.
  • Detector de partículas energéticas que medirá la distribución de las mismas en la aurora de Júpiter.
  • Sensor de ondas de radio y ondas de plasma para detectar la aceleración de partículas aurorales.
  • Espectrógrafo para proporcionar imágenes de las emisiones aurorales ultravioleta.
  • Una cámara telescopio para difundir imágenes al público (sólo funciona en siete órbitas de Júpiter, ya que puede ser dañada por la radiación y el campo magnético).

Lo último descubierto por Juno es sobre unas luces que desde el sobrevuelo del Voyager 1 en Júpiter se comenzó a teorizar sobre lo que podría ser. Ahora se sabe que son relámpagos similares a los que ocurren aquí en la Tierra, pero ahí con mayor frecuencia.

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